对话托福总负责人考生无法通过背“机经”获得高分

“如何看待考生通过背‘机经’应考?”

“考生无法通过背‘机经’来获得高分。”12月11日,当澎湃新闻(www.thepaper.cn)向美国教育考试服务中心(ETS)托福项目总负责人Mohammad Kousha谈起在考生中颇为流行的“托福机经”时,后者给出了如是回复。

Mohammad Kousha:具体来说,第一个较大的改变是推出了个人最佳成绩,学生可以通过参加多次考试得到每一部分的最佳成绩,对考生来说,这一改变可以更好地展现其潜力,对于需要参考托福成绩的院校来说,也可以有更多的考生数据去支持他们的招生决策。第二个大的改变是缩短了考试时间,但考试内容没有质的改变。现在的考试时间从三个半小时调整为三小时。

Mohammad Kousha:这个说法是不正确的。首先,每一个地方、国家和时间段内的考务流程都是一样的。此外,评分员也不会知道考生所在地等信息,所以这种地域性的差异是不成立的。

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澎湃新闻:有人说,因为托福的题库是固定的,每次抽取一套作为试题。因此,出现了“托福机经”“托福预测”(机构或个人通过考生考场回忆真题,梳理出题库,俗称机经)。您如何看待以刷“托福机经”“托福预测”来应考?这是否也是一种作弊?为什么?

澎湃新闻:您对中国学生应考托福考试有何建议吗?

“压分的说法不正确。”Mohammad Kousha说,托福会对不同国家、不同时期的考试作大量分析,“如果我们发现某一地区在某一时间段内的考试分数偏高,那么我们就会认为这可能存在一定的问题并且会仔细地进行调查”。

澎湃新闻:托福考题设置标准是什么?如何保证考试的专业性?

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“虽然托福试题设置的某些问题可能会相似,但我们会尽量保证即使问题相似,但这些问题将会出现在不同的语境和场景下。因此,考生需要在不同语境下作答,答案也会有所不同。同样,每次考试也会有大量的全新内容,以保障考试的公平性。”他说道,托福考试希望学生提高语言能力,以在海外留学时取得成功。

Mohammad Kousha: 对于考生和家长来说,他们考量的因素很多,对他们来说最关注的因素仍然是院校,包括其教学质量和影响力,由此做出一个综合的选择。基于这样的一个前提,美国对很多中国考生来说还是一个很好的留学目的地国家。

Mohammad Kousha:总体来说,还是建议学生在参加考试前,通过各种方式提高自身英语水平。比如,更多地阅读英文,听原版的英文节目,或者参与到任何能够让考生用英文进行交流的场景中,特别指出的是,这些听说读写的练习,最好是与学术场景相关的,因为托福主要是考察学生在学术环境下使用英语进行交流的能力。另外,最好尽早开始学习英语,并且提前准备考试来提高自身英语水平。

澎湃新闻:托福改革以后,学生或教学机构的反馈如何?

在考试之前,考生可以通过官方备考材料或其他学习材料等多种途径,提高自身的英语能力。今年9月份,我们发布了三套真题,免费提供给考生。将来我们还会继续推出更多的样题、真题。

而为备战托福,有人开始总结托福“套路”,试图找捷径。不少说法认为,托福的题库是固定的,考前背“真题”更容易拿高分。因此,通过考生回忆的考场真题,总结形成的民间托福答案题库,俗称“机经”几乎成为考生的必备宝典。

人脸识别、生物语音技术严打替考

澎湃新闻:有考生总结出一套规律,“平时考拿高分比年底前拿高分容易,去东南亚或港澳拿高分比在大陆拿高分更容易”,您如何看待考生们认为的“压分”问题?我们是如何保证考试评分的公平性?

此外,我们了解到全球,尤其是中国的考位比较紧张,所以我们在中国大陆推出了在下午举行考试,这一点非常受考生的欢迎。此外,两次考试时间之间的时间间隔由十二天缩短至三天。最后,我们还将出成绩的时间由原来的10天缩短为6天。口语我们删减了task1和task5,但并不影响考试的有效性。所有这些改革措施是为了让考生有一个更友好的考试体验。

自上世纪80年代,国际上广为认可的英语水平测试–托福进入中国后,迅速受到热捧。ETS的数据统计显示,目前,中国是全球托福考生人数最多的国家。近年来,由于参加考试的人数增多,今年5月,托福决定在中国大陆增加下午场考试。

考生无法仅通过机经来获得高分

Mohammad Kousha:美国教育考试服务中心(Educational Testing Service,简称ETS,托福考试提供方)非常重视考试的安全性,我们设立了专门的部门,不仅在中国,而且在世界各地,来确保我们标准化测试有最高水平的安全性。但是,不仅仅是对ETS,对所有类似托福这样的高利害考试的提供方来说,在考试安全方面都面临着挑战,因为总有考生试图在考试中获得不公平优势。

澎湃新闻:认可度高、含金量高一直是托福的优势。但过去也发生过疑似泄题的事情。对于考试安全性,我们是如何保证?如何避免泄题、替考、作弊等问题?

除了广受热议的机经备考,在与澎湃新闻对话中,Mohammad Kousha还就托福改革、防作弊、如何出考题以及考试中诸如“平时考拿高分比年底前拿高分容易,去东南亚或港澳拿高分比在大陆拿高分更容易”的流言进行了回复和解释。

澎湃新闻:近年来,中国学生参加托福考试的人数如何变化?

Mohammad Kousha:中国仍然是托福考试很重要的市场,根据美国国际教育协会(Institute of international education,简称IEE)的报告,2017-2018年在美国学习的中国大陆留学生数量超过了三十六万三千人,占美国国际学生总数的33.2%,这在美国所有国际学生中的数量是非常可观的。

澎湃新闻:哪些因素成为留学生们的首要考虑?

但以此应试也引来争议。在知乎上,有不少网友讨论用托福机经是否算作弊。

Mohammad Kousha:截止至目前,不论是考生还是院校,我们收到的反馈基本都是正面的。

在ETS,我们有一些最前沿的技术手段来防止作弊等问题,同时我们也在不断改进考试安全相关的技术。比如,我们有两个重要的技术手段,人脸识别和生物语音识别技术,以防止替考的情况。此外,我们在中国还和教育部考试中心合作,以确保考试的安全性。

我们还会对不同国家和地区、不同时期的考试作大量分析,如果我们发现某一地区在某一时间段内的考试分数普遍很高,那么我们就会认为这可能存在一定的问题并且会仔细地进行调查。我们进行了多种考察与分析来保证考试的公平性。

然而,没等老机油们“缅怀”几天,戏剧化的反转出现了。

澎湃新闻:托福考试今年5月开始陆续进行了一些改革。主要有哪些改革措施呢?为什么要做这些尝试?

Mohammad Kousha: 我们每一道考题都是经过严格的流程研发出来的,以确保来自不同文化背景、地理国家、讲不同母语的人,不会因为外部因素而影响考生对试题的理解和回答,确保考查的只是考生的语言能力而非其他外部能力。并且在试题研发过程中和在考试中使用后,都会对所有考题进行严格的信度和效度的检查,确保考试题目符合托福考试的要求。对于ETS来说,保证托福考试的质量,维持其声誉是非常重要的。

对此,Mohammad Kousha表示,ETS想要做的是保证每次考试都是不一样的,所以人们很难去记忆或者预测考试的试题。

Mohammad Kousha: ETS想要做的是保证每次考试都是不一样的,所以人们很难去记忆或者预测考试的试题。此外,我们有很多的研究员和考试研发人员,他们的主要工作就是保障每次考试难度、有效性的一致性和题目的多样性。

Mohammad Kousha:考生在两年内不可再参加考试。

这个日子是不是很眼熟?没错,和明年Windows 7中止服务是同一天。

此外,托福考试是最大程度地模拟学生到美国后,在课堂上学习的场景,所以如果仅靠背诵答案,不仅仅不太现实,也与最终留学的目的相悖的。我们还是希望学生提高语言能力,从而在海外留学时取得成功。

在港澳台拿高分比内地容易?不正确

虽然试题设置的某些问题可能会相似,但我们会尽量保证即使问题相似,但这些问题将会出现在不同的语境和场景下。考生在不同语境下作答,答案也会有所不同。同样,每次考试也会有大量的全新内容,以保障考试的公平性。考生无法通过背机经来获得高分。

澎湃新闻:如果出现托福考生作弊的情况,有什么惩罚措施吗?